Сегодня
Главная | Поиск | Контакты | Реклама | Авторам | Магазин | Download datasheets | Форум
Internet:
Новости Интернета Новости Интернета
Интернет: что это такое? Интернет: что это такое?
Основные сведения об Интернет Основные сведения об Интернет
Безопасность Безопасность
Бизнес в Интернет Бизнес в Интернет
Компьютеры:
Новости Новости
Процессоры Процессоры
Системные платы Системные платы
Видеосистема Видеосистема
Мультимедиа Мультимедиа
Периферия Периферия
Коммуникация Коммуникация
Носители информации Носители информации
F.A.Q. - часто задаваемые вопросы F.A.Q. - часто задаваемые вопросы
Программы:
Новости софта Новости софта
Программы и утилиты для компонентов компьютера (процессоры, видеокарты, и т.д...) Программы и утилиты для компонентов компьютера (процессоры, видеокарты, и т.д...)
Программы для Internet Программы для Internet
Обзоры самых популярных программ Обзоры самых популярных программ
Драйверы Драйверы
DLL файлы DLL файлы
Программы, софт Программы, софт
Аудио и видео кодеки Аудио и видео кодеки
Драйвера Windows Vista Драйвера Windows Vista
Компьютерный форум
Наши друзья
Рассылка наших новостей:
Новости сайта о компьютерах InterComp.net.ru


Добавить в ИзбранноеСделать СтартовойОтправить ссылку друзьям










Главная - Системные платы - Тестирование 13 материнских плат под Socket 754. Часть 1.

Тестирование 13 материнских плат под Socket 754. Часть 1.

Введение

Несмотря на то, что процессоры AMD Athlon 64 были анонсированы совсем недавно, на рынке уже доступно большое количество материнских плат для этих CPU. За то время пока AMD готовилась к выпуску Athlon 64, несколько раз перенося его выход на более поздний срок, не спроектировал материнские платы для этой новой платформы только ленивый. В результате, мы имеем очень нетипичную картину: плат для Athlon 64 в продаже много, а вот сами процессоры пока что поставляются в явно недостаточных количествах. Тем не менее, купить Athlon 64 3200+ сегодня все же возможно, а посему встает проблема с выбором подходящей материнской платы для этой платформы. Чтобы сориентироваться в сложившейся ситуации, мы представляем сравнительный обзор материнских плат для платформы Socket 754. Для этого обзора мы попытались собрать воедино все распространенные платы для Athlon 64, поэтому список протестированных нами продуктов выглядит достаточно внушительно:

  • Albatron K8X800 ProII
  • AOpen AK86-L
  • ASUS K8V Deluxe
  • BIOSTAR K8NHA Pro
  • BIOSTAR K8VHA Pro
  • Chaintech ZNF3-150
  • Gigabyte GA-K8N
  • Gigabyte GA-K8NNXP
  • Gigabyte GA-K8VT800
  • Leadtek K8N Pro
  • MSI K8T Neo
  • Shuttle AN50R
  • Soltek SL-K8AV2-RL

Как можно заметить, мы собрали вместе как платы на чипсете VIA K8T800, так и платы на базе NVIDIA nForce3 150. Это кажется нам вполне правомерным, поскольку чипсеты для процессоров семейства Athlon 64 теперь не играют такой же важной роли, как и ранее. Один из самых важных компонентов системы, контроллер памяти, перекочевал из чипсета в сам процессор, а потому влияние чипсета на производительность заметно снизилось. Возможности же плат хотя и определяются чипсетом, но легко могут быть скорректированы применением дополнительных контроллеров, которые широко используются производителями плат. Поэтому, мы посчитали, что платы на nForce3 150 и VIA K8T800 попадают в одну весовую категорию и рассматриваем их вместе.

Чипсеты

К настоящему моменту существует пять различных наборов логики для процессоров семейства Athlon 64. Это AMD-8000, ALi 1687, NVIDIA nForce3 150, SiS755 и VIA K8T800. Фактически, в основе реальных материнских плат для Socket 754 из этих чипсетов используются только два: NVIDIA nForce3 150 и VIA K8T800. Чипсет от AMD слишком дорог и требует шестислойного дизайна материнских плат, а потому используется только в серверных решениях, наборы же логики от ALi и SiS пока не поставляются. Поэтому сегодня мы ограничимся рассказом только лишь о двух наборах логики: NVIDIA nForce3 150 и VIA K8T800, которые широко используются в имеющихся на рынке материнских платах для Athlon 64.

В таблице ниже приведены основные характеристики чипсетов для платформы Socket 754:

характеристики чипсетов для платформы Socket 754

Поскольку контроллер памяти в Athlon 64 архитектуре интегрирован в процессор, то в части поддерживаемых типов памяти от используемого чипсета никакой зависимости нет. Любая материнская плата для Sokcet 754 процессоров вне зависимости от используемого чипсета потенциально поддерживает одноканальную DDR200/DDR266/DDR333/DDR400 SDRAM. При этом максимальный объем памяти ограничивается шестью банками в случае применения DDR333 и более медленной памяти или четырьмя банками при использовании DDR400 памяти. Кроме того, встроенный в Athlon 64 контроллер памяти поддерживает ECC.

Теперь поговорим о возможностях, связанных с чипсетами напрямую. Заметим, что VIA K8T800 действительно обеспечивает более широкие возможности в части подключения дополнительных устройств, чем NVIDIA nForce3 150. Напрмер, в южном мосту VIA K8T800 реализована поддержка Serial ATA. Впрочем, зато nForce3 в отличие от K8T800 – чипсет одночиповый, а значит, позволяет создавать более простые и более дешевые материнские платы. Кроме того, в начале следующего года нас ждет появление следующей версии nForce3 250, которую можно считать более полноценной. В NVIDIA nForce3 250 будет реализована поддержка Serial ATA и восьми USB 2.0 портов, а также будет реализован гигабитный сетевой контроллер. Версия же nForce3 150, которую мы имеем сегодня, большинством производителей материнских плат дополняется внешними контроллерами Serial ATA.

Поскольку контроллер памяти в Athlon 64 системах теперь находится в процессоре, скорость решений, построенных на тех или иных наборах логики, отличается не сильно. На первое место теперь выходит функциональность и качество реализации контроллеров IDE. Что же касается шины AGP 8x, то сегодня эта шина вряд ли является узким местом систем, а потому качество ее реализации на производительности в большинстве задач сказывается слабо.

Продолжая разговор об особенностях Socket 754 чипсетов, отметим, что использующаяся процессорами AMD Athlon 64 для связи с чипсетом шина HyperTransport позволяет работу на разных скоростях. Максимальная пропускная способность достигается при работе HyperTransport на частоте 800 МГц. Но NVIDIA nForce3 150 использует процессорный HyperTransport в более медленном режиме, нежели VIA K8T800. Теоретически, это может оказать влияние на производительность. Однако следует понимать, что влияние это будет не столь сильным, поскольку даже при частоте 600 МГц (на которых работает HyperTransport в системах на базе nForce3 150) вместо максимальных 800 МГц пропускная способность этой шины оказывается вполне достаточной для удовлетворения нужд всей периферии и видеоподсистемы, которая обладает собственной видеопамятью и поэтому обращается к системной памяти, соединенной с процессором, не столь часто. Впрочем, кое-где влияние скорости HyperTransport все же проявляется, и мы это увидим в наших тестах.

Технология Cool’n’Quiet

Одной из любопытных и полезных особенностей, присутствующих в Socket 754 процессорах семейства Athlon 64, является поддержка технологии Cool’n’Quiet, фактически пришедшей в них из мобильных вариантов этих CPU. По сути, Cool’n’Quiet представляет собой некое подобие технологии энергосбережения PowerNow!, уже давно используемой в мобильных CPU от AMD. Но теперь эта технология, наконец, пришла и в настольные процессоры компании. AMD достаточно давно уделяет пристальное внимание понижению уровня тепловыделения своих настольных процессоров. Надо сказать, что в этом компания уже давно превосходит Intel: старшие модели процессоров AMD при максимальной нагрузке выделяют значительно меньше тепла, чем старшие модели Pentium 4. Также, в процессорах применяются технологии, понижающие тепловыделение и при низкой нагрузке. Еще CPU семейства Athlon XP имели возможность перехода в «ждущий режим» (Halt/Stop Grant) при выполнении команды HALT, что выливалось в понижение температуры процессора при его загрузке ниже 100%. Однако теперь AMD пошла еще дальше. В новых процессорах Athlon 64 реализована еще более интеллектуальная схема понижения тепловыделения.

В дополнение к состояниям Halt/Stop Grant, Athlon 64 умеет сбрасывать свою тактовую частоту и напряжение питания для еще более сильного снижения тепловыделения. В работе при задействовании этой технологии тактовой частотой CPU управляет драйвер процессора, который сбрасывает или повышает ее, основываясь на данных о его загрузке. Действительно, если процессор полностью справляется с возлагаемой на него работой и его загрузка сильно меньше 100%, то можно без ущерба для функционирования системы в целом снизить его тактовую частоту: на работе системы это никак не скажется. Например, при простоях, работе в офисных приложениях, просмотре видео, дефрагментации дисков и в подобных задачах мощности процессора в полной мере не используются. Именно в таких случаях процессорный драйвер переводит Athlon 64 на меньшую тактовую частоту. Когда же от процессора требуется полная отдача, например, в играх, при решении вычислительных задач, в задачах кодирования данных и т.п., частота процессора поднимается до номинала. Именно таким образом и работает технология Cool’n’Quiet. Посмотрим, как же это выглядит на практике. В обычных условиях, при минимальной загрузке CPU процессорный драйвер сбрасывает частоту Athlon 64 3200+ со штатных 2 ГГц до 800 МГц:

Socket 754. AMD Athlon 64 3200+. Технология Cool’n’Quiet

Напряжение питания процессора при этом понижается до 1.3В. Как видим, снижение тактовой частоты обеспечивается за счет уменьшения множителя процессора до 4x. Это, кстати, обуславливает и тот факт, что процессоры Athlon 64 3200+ поставляются с незафиксированным коэффициентом умножения. В таком режиме процессор продолжает работать до тех пор, пока его загрузка не превысит 70-80%. В частности, мы смогли запустить одновременно дефрагментацию диска, проигрывание mp3 и просмотр MPEG-4 ролика, в то время как процессор продолжал работать на частоте 800 МГц.

Когда же загрузка процессора Athlon 64 при частоте 800 МГц превышает допустимый предел, CPU переводится драйвером в следующее состояние:

Socket 754. AMD Athlon 64 3200+. Технология Cool’n’Quiet

В этом состоянии частота Athlon 64 3200+ составляет 1.8 ГГц, а напряжение питания 1.4В. Достигается это вновь за счет уменьшения множителя, на этот раз до 9x. И только если в данном случае нагрузка процессора вновь оказывается чрезмерно высокой, драйвер переводит CPU в штатный режим: частота 2 ГГц, напряжение питания – 1.5В.

Socket 754. AMD Athlon 64 3200+. Технология Cool’n’Quiet

Думается, нет нужды объяснять то, что в режимах с пониженным питанием и частотой тепловыделение процессора Athlon 64 3200+ резко падает. Для сравнения приведем небольшую табличку с тепловыделением этого процессора в основных режимах:

тепловыделение процессора Athlon 64 3200+

Таким образом, использование технологии Cool’n’Quiet позволяет значительно снизить температуру процессора не только в моменты простоя, но и во время выполнения ряда задач, не требующих от CPU максимальной производительности. Что немаловажно, быстродействие CPU в задачах, требовательных к процессорным ресурсам, при этом совершенно не снижается. В итоге, при применении систем охлаждения с вентиляторами с переменной скоростью, использование технологии Cool’n’Quiet может позволить значительно снизить уровень шума. Ну и, кроме того, мы получаем ощутимую экономию в энергопотреблении процессора.

Для того чтобы получить возможность использования технологии Cool’n’Quiet, вам потребуется следующее:
1. Процессор Athlon 64 3200+ с поддержкой технологии Cool’n’Quiet. Такие процессоры имеют маркировку, оканчивающуюся литерами «AP».

маркировка процессора Athlon 64 3200+

2. Материнская плата, поддерживающая технологию Cool’n’Quiet.

Athlon 64 3200+. технология Cool’n’Quiet

3. Операционная система, поддерживающая спецификацию ACPI 2.0.

При выполнении трех перечисленных выше условий, для включения технологии Cool’n’Quiet нужно обновить драйвер процессора (необходимые для этого драйвера лежат на сайте AMD).

Athlon 64 3200+. технология Cool’n’Quiet

Затем включить в операционной системе какую-либо схему управления энергопотреблением, отличную от Home/Office Desk и Always On:

Athlon 64 3200+. технология Cool’n’Quiet

Конечно, как и любая другая новая технология, Cool’n’Quiet таит в себе некоторые проблемы. Например, AMD предупреждает, что использование Cool’n’Quiet может приводить к тому, что иногда скорость процессора не возвращается к номинальной в случаях резкого достижения максимальной загрузки CPU. Однако с выходом новых драйверов процессора AMD собирается победить эту проблему.

Поскольку функционирование технологии Cool’n’Quiet требует поддержки со стороны материнской платы, в процессе нашего тестирования мы решили уделить отдельное внимание тому, как работают с этой технологией различные протестированные продукты. Как выяснилось, многие Socket 754 платы из представленных на рынке Cool’n’Quiet, к сожалению, не поддерживают.

Посмотрим теперь на те материнские платы, которые были предоставлены производителями для наших тестов.

Albatron K8X800 ProII (VIA K8T800)

Плата под Socket 754 процессоры от Albatron во многом отличается от аналогичных продуктов других компаний. Инженеры этой компании более творчески отнеслись к вопросу оснащения своего продукта дополнительными контроллерами. Так что в итоге получился достаточно интересный продукт, ориентированный, по всей видимости, на пользователей-энтузиастов. Вот так выглядит плата Albatron K8X800 ProII, выполненная на традиционном для компании текстолите синего цвета:

Albatron K8X800 ProII (VIA K8T800)

Подробное изучение характеристик этой платы приводит нас к выводу, что наибольшее внимание при разработке и подготовке к выпуску этого продукта было уделено звуковым возможностям этой платы. Albatron K8X800 ProII несет на себе не обычный AC97 кодек. На этой плате установлен полноценный звуковой PCI контроллер. Причем не какой-нибудь, а VIA Envy24HT, поддерживающий восьмиканальный звук, а также поддерживающий режим 192 кГц/24бит, который обычно присутствует лишь в решениях верхнего уровня. Соответственно, на задней панели платы число mini-jack звуковых разъемов увеличилось до шести (это необходимо для подключения 7.1 звуковых систем), плюс в комплект поставки платы входит дополнительная панелька-заглушка для задней стенки корпуса с цифровым и коаксиальным SPDIF входом и выходом, а также с дополнительной парой mini-jack разъемов. Наши тесты VIA Envy24HT показали, что аудиорешения на базе этого чипа по своему качеству сопоставимы с современными звуковыми картами от Creative. Поэтому если вы выберете в качестве основы своей системы материнскую плату Albatron K8X800 ProII, то дополнительная звуковая карта вам не понадобится, даже если вы очень взыскательны в части аудиорешения.

Есть у Albatron K8X800 ProII и еще одна особенность. Это – фирменная технология BIOS Mirror. На рассматриваемой материнке фактически установлено две микросхемы Flash памяти, в которых залиты две копии BIOS. Выбор между микросхемами осуществляется dip-переключателем. Отсюда очевидны плюсы такого решения. Если даже в одной микросхеме BIOS безнадежно испорчен (неудачной перепрошивкой или из-за выхода из строя самой микросхемы), то можно стартовать материнскую плату с другой микросхемы. Впрочем, потребность в подобной технологии сегодня несколько сомнительна: дешевле обходятся варианты, предлагаемые, например, ASUS, когда содержимое Flash-памяти можно восстановить при помощи CD-диска, прилагаемого к плате.

В остальном, характеристики Albatron K8X800 ProII близки к спецификациям среднестатистической Socket 754 материнской платы. Из неописанных дополнительных чипов-контроллеров, остался только IEEE1394 контроллер VIA VT6307, поддерживающий два порта IEEE1394. Порты эти, хоть и не присутствуют на задней панели платы (там места осталось совсем мало из-за шести звуковых разъемов), реализуются при помощи входящей в комплект поставки заглушки-брекета. Также отметим и сетевой контроллер 3Com 3C940, обеспечивающий работу Ethernet со скоростью 1 Гбит в секунду.Плюс, к характеристикам следует прибавить стандартные возможности южного моста чипсета VIA K8T800, VT8237. В первую очередь это поддержка двух ATA-133 и двух Serial ATA-150 каналов (c возможностью объединять SATA-диски в RAID0 или RAID1). Во вторую – поддержка восьми USB 2.0 портов. На задней панели платы выведено только два порта USB, однако в комплект поставки Albatron K8X800 ProII входит и заглушка с дополнительными четырьмя USB портами. В итоге, купив данную плату, вы сразу получаете шесть USB 2.0 портов, плюс разъем на PCB, к которому можно подцепить еще два USB порта, например с передней панели корпуса. Отметим также один абсурдный факт: на заднюю панель K8X800 ProII выведен лишь один com-порт. Место второго заделано заглушкой, но при этом на плате присутствует коннектор для его подключения и более того, в комплекте с платой поставляется планка-заглушка для задней панели корпуса с разведенным этим портом. Наверное, инженеры Albatron при разводке PCB имели в виду использовать этот дизайн и для плат с интегрированным в чипсет видео.

Коли уж речь зашла о странностях Albatron K8X800 ProII, то самое время говорить о дизайне данной платы. Конечно, есть экземпляры и похуже, например AOpen AK86-L, однако и с рассматриваемой платой не все хорошо. В первую очередь хочется отметить, что слоты DIMM слишком близко придвинуты к AGP 8x порту. Понятно, что это вызвано наличием на K8X800 ProII шести портов PCI, однако при таком тесном расположении не только возникают проблемы с установкой памяти при уже имеющейся в системе видеокарте, но и есть риск при открытых защелках DIMM повредить видеокарту при установке. Второй минус – расположение разъема для подключения FDD. Попробуйте, например, отыскать его на фотографии платы. Это непросто, потому что находится он за последним слотом PCI на левой кромке платы. Честно говоря, возникает ощущение, что даже длины не всякого FDD кабеля хватит, чтоб подключить к этому разъему дисковод. Кроме того, этот кабель будет натянут ровно поперек корпуса, затрудняя воздухоток и препятствуя доступу к PCI и AGP платам. К чести Albatron, на этом замечания по разводке платы заканчиваются. IDE разъемы и коннектор для подключения ATX питания расположены удобно – перед слотами DIMM. Правда, дополнительный коннектор для подключения ATX питания затерялся за Socket 754. Зато все возможные коннекторы для подключения дополнительных портов отнесены на левый край платы – там они никому мешать не будут. Модуль питания процессора на K8X800 ProII выполнен по двухфазной схеме. Однако на его работе это не сказывается: на процессор подается напряжение, близкое к номиналу. Технология Cool’n’Quiet платой поддерживается, хотя об этом нигде нет никаких упоминаний. Кроме Cool’n’Quiet, Albatron не предлагает никаких модных технологий для уменьшения шума процессорного кулера. Зато, мониторинг температуры процессора выполняется на основе данных со встроенного в CPU датчика, что обеспечивает его высокую точность и быстроту реакции.

Большое внимание инженеры Albatron уделили возможностям, предоставляемым BIOS Setup. Несколько отличаясь по структуре и внешнему виду от обычного Phoenix-Award BIOS, BIOS Setup от Albatron предлагает широкие возможности, как для конфигурирования подсистемы памяти, так и для разгона процессора. Что касается памяти, то BIOS Setup K8X800 ProII позволяет менять все параметры встроенного в Athlon 64 контроллера: CL, tRC, tRFC, tRCD, tWR, tRWT, tRAS, tRP, DDR Clock Delay. Частоты для памяти можно выбирать из стандартного набора DDR200/DDR266/DDR333/DDR400. Фактически единственное, чего не хватает среди настроек Setup K8X800 ProII, относящихся к памяти, это возможности включения ECC. В части параметров для конфигурирования и разгона процессора Albatron K8X800 ProII предлагает чуть ли не лучший набор опций. Более того, это одна из немногих материнских плат для Socket 754, которая позволяет изменение коэффициента умножения Athlon 64. Пусть сегодня смысла в этом не очень много, поскольку единственная модель этого процессора, Athlon 64 3200+ позволяет изменять множитель только лишь от 4x до 10x (то есть штатный множитель - максимальный), однако в будущем, когда могут появиться младшие модели в линейке Athlon 64, данное свойство Albatron K8X800 ProII сможет сделать эту плату весьма желанным приобретением для оверклокеров. Кроме изменения множителя, Albatron K8X800 ProII позволяет менять и частоту шины, причем верхний предел составляет 300 МГц. Увеличение возможно с шагом в 1 МГц. Честно говоря, смысла в столь высокой верхней границе частоты нет никакого. Соотношение между частотами FSB и AGP/PCI Albatron K8X800 ProII, как, впрочем, и другие платы на базе VIA K8T800, менять не в состоянии, поэтому достаточно быстро разгон по шине упрется в предельные возможности PCI и AGP устройств. Хочется отметить, что BIOS Setup у рассматриваемой платы сделан очень удобно: при изменении частоты шины показываются и частоты AGP/PCI и памяти при разгоне. Это позволяет легче ориентироваться в обстановке оверклокерам без опыта.

Раздел регулировки напряжений в BIOS Setup K8X800 ProII вызывает еще большее уважение к плате. Напряжение процессора меняется в пределах от 0.8 до 1.9В, причем до 1.55В шаг приращения составляет 0.025В, а выше – 0.05В. Надо заметить, что такой широкий диапазон на Socket 754 материнках – настоящая редкость. Напряжение на памяти можно выставить в 2.6, 2.7, 2.8 или 2.9В, а напряжение на AGP - в 1.5, 1.6, 1.7 или 1.8В. Однако, это еще не все. Плата также может раздельно менять напряжения, подаваемые на северный и южный мосты чипсета (диапазон напряжений от 2.5 до 2.8 В, шаг 0.1В), а также напряжение на шине HyperTransport, оно может принимать значения 1.2 или 1.3В. Не лишним дополнением к перечисленному является и технология автоматического сброса настроек процессора в BIOS Setup при переразгоне, когда плата не может стартовать. Если бы не чипсет VIA K8T800, который не позволяет устанавливать частоты AGP/PCI асинхронно с шиной процессора, то Albatron K8X800 ProII можно было бы назвать выдающейся платой для оверклокинга. Однако, ввиду того, что такой возможности у чипсета нет, все многочисленные инструменты для тонкого разгона Athlon 64, имеющиеся у Albatron K8X800 ProII, могут попросту «пробуксовывать» в реальных условиях. Впрочем, все может измениться с выходом младших моделей Athlon 64: в этом случае наличие возможности изменять коэффициент умножения станет мощным козырем Albatron K8X800 ProII. Ну а кроме этого, Albatron K8X800 ProII – это добротная материнская плата с современным набором возможностей, которая в первую очередь должна понравится пользователям-аудиофилам.

AOpen AK86-L (VIA K8T800)

Материнские платы AOpen редко попадают на наши тестирования. Однако следует отметить, что те впечатления, которые остались у нас от этих плат – сугубо положительные. Эта компания применяет большое число современных технологий в своих продуктах, что выгодно отличает их от конкурентов. Что ж, смотрим на новинку - AOpen AK86-L, предназначенную для Socket 754 процессоров Athlon 64.


AOpen AK86-L (VIA K8T800)

Первый взгляд на плату вызывает по меньшей мере удивление. Такого расположение северного моста чипсета мы еще не встречали. Трудно сказать, чем руководствовались инженеры Aopen, проектировавшие эту плату. Впрочем, на платах для процессоров Athlon 64 располагать северный мост вблизи слотов памяти нет никакого смысла – контроллер памяти расположен в самом процессоре. Именно поэтому дизайн Socket 754 материнских плат таков, что слоты памяти расположены в непосредственной близости от процессорного разъема.

Коли мы уж завели рассказ о дизайне AOpen AK86-L, придется сказать и о том, что в целом его удачным не назовешь. Пользователь, решивший собрать систему на базе этой платы, столкнётся с массой проблем по подключению и монтажу компонентов. Самая большая из них – подключение ATA-133 и Serial ATA-150 жестких дисков. Дело в том, что соответствующие разъемы расположены посередине переднего края платы таким образом, что установленная видеокарта большого размера (например, GeForce FX 5900 Ultra) препятствует каким-либо операциям с этими разъемами. И, наоборот, подключенные к этим коннекторам шлейфы мешают установке видеокарты. Разъемы для подключения ATX питания к плате также расположены не лучшим образом. Они находятся за процессорным сокетом, в результате чего кабели, идущие от блока питания к плате, будут нависать над системой охлаждения процессора, препятствуя нормальному воздухотоку, и рискуют попасть в вентилятор. Далее, разъем для подключения FDD сильно отнесен к левому краю платы, что будет приводить к тому, что соответствующий шлейф может не лучшим образом размещаться внутри корпуса. Собственно, найти на AOpen AK86-L удачно расположенные разъемы – задача не из легких. Даже два коннектора для подключения дополнительных USB портов забрались под AGP 8x слот, в результате чего, если ваша видеокарта имеет достаточно массивный кулер, вы просто не сможете воспользоваться этими разъемами. В общем, за дизайн AK86-L инженеры AOpen хороших слов от нас не дождутся.

Комплект поставки AOpen AK86-L не отличается особым разнообразием. Откровенно расстраивает отсутствие планок-заглушек для задней панели корпуса, позволяющих задействовать дополнительные USB порты. Впрочем, может в AOpen решили, что раз разъемы для их подключения расположены бездарно, то и не надо провоцировать пользователя на их использование? Если так, то следует иметь в виду, что на задней панели AK86-L всего четыре USB 2.0 порта, что на сегодняшний день, в свете появления большого количества USB периферии, может быть явно недостаточно. Возвращаясь к комплекту поставки, заметим, что в коробке с платой отсутствует руководство. Вместо него AOpen предлагает постер «Easy Installation Guide» и подробное руководство пользователя в pdf файле, записанном на компакт-диске, поставляемом с платой. Таким образом, если AOpen AK86-L претендует на то, чтобы стать вашей первой материнской платой, имейте в виду, что собирать систему на ее основе вам придется без подробного руководства.

Возможности, которые предоставляет AOpen AK86-L, во многом определяются характеристиками чипсета VIA K8T800, а точнее его южного моста VIA VT8237. Дополнительные контроллеры на плате используются по минимуму, фактически из них упоминания заслуживает только лишь сетевой чип. Дело в том, что южный мост VIA VT8237 не обеспечивает поддержку Gigabit Ethernet, посему AOpen решил применить на своей плате гигабитный PCI сетевой контроллер Realtek RTL8110S. Для реализации звука на физическом уровне на AOpen AK86-L использован новый шестиканальный кодек от Realtek, ALC655. Особенность этого кодека заключается в поддержке спецификации AC’97 версии 2.3, что выражается в поддержке схематических решений и технологий для упрощения подключений звуковых устройств (например, Jack Sensing). Фактически, чип Realtek ALC655 является функциональным аналогом AD1985, который, например, компания ASUS использует в своих платах серии P4C800. Надо заметить, что на AOpen AK86-L, хоть и есть коннекторы для подключения SPDIF выхода, соответствующих заглушек для задней панели корпуса не предлагается.

Остальные возможности на AOpen AK86-L обеспечиваются, как уже говорилось, южным мостом. Поэтому, на плате имеется два ATA-133 порта и два Serial ATA-150 порта. Как и положено, Serial ATA жесткие диски можно объединять в RAID массивы уровня 0 и 1. Отдельно следует упомянуть и про реализацию USB 2.0 портов. Южный мост VIA VT8237 поддерживает восемь USB 2.0 портов: четыре из них выведены на заднюю панель AOpen AK86-L. Еще четыре разведены в виде коннекторов на плате, однако заглушки-брекета для задействования этих коннекторов к плате не прилагается. Также, следует отметить, что на задней панели AK86-L отсутствует второй COM-порт, хотя его место так и осталось незадействованным. Теоретически, остатки от этого порта имеются на плате в виде еще одного разъема, к которому можно подключить соответствующий кабель, если конечно вы его найдете.

Модуль питания процессора на AOpen AK86-L выполнен по трёхфазной схеме, в составе которой используются высококачественные Low ESR конденсаторы емкостью 3300 uF. Напряжение питания процессора на этой плате слегка завышено, и превышает номинал примерно на 0.3В. Хотя рассматриваемой платой не поддерживается технология Cool’n’Quiet, AOpen реализовал в ней собственную достаточно интересную технологию для снижения шума от вентиляторов SilentTek. Суть данной технологии состоит в возможности уменьшения скорости вращения процессорного и системного кулеров в зависимости от температурного режима. Предлагая несколько вариантов конфигурирования SilentTek, AK86-L может управлять скоростями кулеров в достаточно широких пределах, вплоть до их остановки. Данный трюк не лишен смысла хотя бы потому, что тепловыделение процессора Athlon 64 3200+ при его нулевой загрузке составляет всего лишь 2.2 Вт. Поэтому, как показывают эксперименты, в условиях минимальной загрузки CPU для такого процессора действительно оказывается достаточно пассивного охлаждения. Утилита, поставляемая AOpen для управления SilentTek, чрезвычайно проста и удобна в обращении и может использоваться в качестве программного средства для аппаратного мониторинга. К слову, измерения температуры CPU AOpen AK86-L проводит достаточно точно: для этого плата пользуется показаниями встроенного в процессор термодиода. Следует признать, что SilentTek – чрезвычайно интересная технология и большой плюс AOpen AK86-L. Однако, вместе с технологией Cool’n’Quiet эффект от SilentTek был бы гораздо выше. К сожалению, инженеры AOpen об этом не подумали. Для установки памяти на AOpen AK86-L отводится три слота DDR DIMM. Хотя BIOS Setup этой платы не позволяет включить ECC, а также в качестве возможных частот для памяти предлагает лишь стандартные значения DDR200/DDR266/DDR333/DDR400, набор таймингов, которые можно менять впечатляет. Это: CL, tRC, tRFC, tRCD, tWR, tRWT, tRAS, tRP и DDR Clock Delay.

Что касается возможностей, которые AOpen AK86-L предлагает для оверклокеров, то они вновь широки не настолько, насколько хотелось бы. Да, эта плата позволяет менять частоту шины в пределах от 200 до 255 МГц с шагом в 1 МГц. Однако при этом мы вновь не получаем возможности изменить множитель CPU. Но что еще более печально, возможности по увеличению напряжения питания процессора сильно урезаны. Кроме штатных 1.5В в BIOS Setup платы присутствуют лишь скудные настройки 1.525 и 1.55В, выглядящие как насмешка над оверклокерами. Напряжение питания на памяти увеличивается с шагом в 0.05В до величины 2.7В, а напряжение на AGP можно устанавливать на AOpen AK86-L в 1.5, 1.53, 1.56 или 1.6В. Что касается частот на шинах AGP/PCI, то ввиду свойств чипсета VIA K8T800, на котором основывается AOpen AK86-L, они увеличиваются одновременно с частотой шины и зафиксировать их нельзя. Впрочем, это совершенно не мешает AOpen выдавать в BIOS Setup сообщения о том, что частоты AGP и PCI не возрастают при разгоне, что, безусловно, вводит пользователя в заблуждение. Поэтому, разгон на данной плате также может ограничиваться возникновением проблем с PCI контроллерами и AGP картами, а не возможностями процессора. Хотя, скорее всего первой проблемой при оверклокинге на AOpen AK86-L станет недостаточное напряжение процессоре, повысить которое штатными средствами не представляется возможным. В числе немногих плюсов платы AOpen AK86-L отметим фирменную технологию Watch Dog ABS, сбрасывающая настройки BIOS Setup в значения по умолчанию, если плата не может запуститься в течение 5 секунд. Кроме того, на AK86-L имеется система защиты от установки раритетных видеокарт с напряжением 3.3 В, которые способны выводить новейшие материнские платы из строя.

Подытоживая все сказанное, а также учитывая то, что мы не имеем никаких претензий к AOpen AK86-L по части стабильности, можно сделать вывод, что эта плата может быть хороша только в случаях «поставил и забыл». Если же вы собираетесь экспериментировать, менять оборудование или разгонять процессор, лучше предпочесть другую материнку.

ASUS K8V Deluxe (VIA K8T800)

Когда мы получили в свое распоряжение ASUS K8V Deluxe, новую Socket 754 материнскую плату от именитого производителя, мы поняли: времена изменились. Теперь уже и ASUS поставляет свои изделия в больших коробках с огромным числом дополнительных принадлежностей. А, кроме того, и сама плата по внешнему виду сильно отличается от предыдущих изделий этого производителя. ASUS K8V Deluxe использует текстолит черного цвета, на котором расположены цветные (желтые и синие) слоты. Таким образом, и ASUS оказался не обойден последней модой по производству пестрых плат.


ASUS K8V Deluxe (VIA K8T800)

Величина же коробки, в которой поставляется ASUS K8V Deluxe, объясняется тем, что в комплект поставки этой платы входит карточка ASUS WiFi-b. Как мы помним, с недавних пор ASUS стал устанавливать на свои платы дополнительный слот ASUS WiFi, который располагался на левом краю PCB, за последним слотом PCI. Именно для установки карт расширения типа ASUS WiFi-b он и предназначается. Наконец ASUS освоил выпуск беспроводных сетевых карт, и теперь владельцы ASUS K8V Deluxe в комплекте со своей платой получают карточку ASUS WiFi-b. Это означает, что к характеристикам K8V Deluxe добавляется и поддержка беспроводных сетей, работающих по протоколу IEEE802.11b. Мы уже подробно рассматривали карту WiFi-b, однако не лишним будет напомнить, что в комплекте с ней идет достаточно хороший комплект программного обеспечения, позволяющий делать из компьютера с платой ASUS WiFi-b даже программную точку доступа.

Что касается остальных возможностей K8V Deluxe, то ASUS постарался и в этой части. Пожалуй, единственное, чего может недоставать обладателю этой платы – это второго сетевого контроллера. Все же остальные современные интерфейсы и протоколы платой поддерживаются. В первую очередь ASUS K8V Deluxe обязана этим набору логики, на котором она основывается, VIA K8T800. Благодаря возможностям этого чипсета платой поддерживается восемь портов USB, четыре из которых выведены на заднюю панель платы, а еще четыре подключаются к разъемам на PCB посредством поставляющейся в комплекте планки-заглушки для задней панели корпуса. Также, через южный мост чипсета реализована поддержка двух каналов ATA-133 и двух каналов Serial ATA-150. Кстати, с платой поставляется Serial ATA-драйвер от VIA и соответствующее программное обеспечение, позволяющее формирование RAID массивов уровня 0 и 1 из винчестеров, подсоединенных к Serial ATA каналам. Кроме того, ASUS снабдил свою плату K8V Deluxe и дополнительным Serial ATA RAID контроллером Promise PDC20378, поддерживающим два дополнительных Serial ATA канала с возможностью объединения HDD, к ним подключенным, в RAID массивы уровня 0 и 1 и одним ATA-133 каналом. Таким образом, ASUS K8V Deluxe позволяет подключение шести устройств по интерфейсу ATA-133 и четырех Serial ATA-150 жестких дисков.

Кроме этого, на данной материнской плате присутствует IEEE1394 контроллер VIA VT6307, поддерживающий два соответствующих порта. Один из этих портов выведен на заднюю панель платы, для подключения же другого предлагается заглушка-брекет для задней панели корпуса. Проводная сеть реализуется на плате посредством дополнительного гигабитного контроллера 3Com 3C940. За звук на плате отвечает шестиканальный AC97 кодек AD1980, поддерживающий SPDIF выход. На задней панели платы есть коаксиальный разъем для его использования, оптический же выход реализован только лишь в виде коннектора на плате. Что касается разводки платы, то она не так уж и плоха, особенно по сравнению с некоторыми другими изделиями, фигурирующими в данном обзоре. В первую очередь, к числу особенностей платы следует отнести отсутствие второго com-порта. Число портов PCI на плате – пять, и это позволило ASUS отодвинуть порт AGP 8x от слотов памяти настолько, что они не мешают друг другу. Разъемы для подключения питания на плате также расположены относительно удобно: основной разъем перед слотами DIMM и дополнительный 12-вольтовый – на правом краю платы за процессорным разъемом. Основные IDE разъемы также не мешаются – они находятся перед слотами DIMM. А вот разъем для подключения FDD, хоть он и повернут параллельно плоскости платы, размещен перед AGP слотом, в результате шлейф, подключенный к нему, может мешаться большим AGP-платам, например GeForce FX 5900 Ultra. Аналогичные претензии можно высказать и в адрес дополнительного IDE коннектора и Serial ATA разъемов.

Модуль питания процессора выполнен на ASUS K8V Deluxe по трехфазной схеме и имеет достаточную мощность. Напряжение питания CPU по умолчанию не завышено, что, вообще говоря, является редкостью на платах от ASUS. Существенным недостатком K8V Deluxe следует признать тот факт, что схема мониторинга температуры процессора не использует встроенный в него термодиод. Показания, выдаваемые платой, основываются на данных внешнего терморезистора, установленного в центре гнезда Socket 754. Плата имеет фирменную технологию снижения оборотов кулера процессора Q-Fan, суть которой состоит в том, что BIOS Setup платы позволяет пользователю понизить обороты кулера на какую-либо фиксированную величину. Важным плюсом ASUS K8V Deluxe также следует считать поддержку технологии снижения тепловыделения процессора Cool’n’Quiet, присущую далеко не всем продуктам, фигурирующим в данном обзоре. Наибольший интерес, несомненно, вызывают возможности конфигурирования процессора и подсистемы памяти, предоставляемые платой. Для установки памяти на плате предусматривается три 184-контактных слота DDR DIMM. В первую очередь отметим, что возможностей для тонкой подстройки таймингов плата предлагает массу. Также, платой поддерживается и ECC. Соответствующая страница BIOS Setup ASUS K8V Deluxe просто перегружена различными настройками. Кроме того, следует отметить и тот факт, что помимо стандартных частот памяти DDR200/DDR266/DDR333/DDR400, плата допускает возможность эксплуатации памяти на частоте DDR300.

Что касается настроек для процессора, которые обычно используются и в целях разгона, то тут ASUS K8V Deluxe нас откровенно разочаровала. Хотя частоту шины на этой плате можно поднимать с шагом 1 МГц со штатных 200 до 260 МГц, возможности для повышения напряжения питания CPU явно недостаточны. Фактически, плата предлагает лишь выбор между штатным напряжением питания и напряжением, повышенным относительно него на 150 мВ. То есть, разгон можно выполнять либо на штаных для Athlon 64 3200+ 1.5В, либо при напряжении на процессоре 1.65В. Кроме этого, ASUS K8V Deluxe не имеет возможности изменять множитель процессора, хотя в серийных CPU семейства Athlon 64 коэффициент умножения не зафиксирован. Отсутствие возможности изменения множителя процессора сильно ограничивает разгон на ASUS K8V Deluxe. И вот почему. Дело в том, что набор логики VIA K8T800, который лежит в основе рассматриваемой платы, не имеет возможности асинхронного тактования частоты AGP/PCI. По умолчанию, частота FSB задается, как частота шины делить на 3. Поэтому, при увеличении частоты шины одновременно увеличивается и частота AGP/PCI. В конечном итоге при разгоне процессора шиной (а другого метода K8V Deluxe попросту не предоставляет), система начинает работать нестабильно в некоторых случаях не из-за достижения предельной частоты для процессора, а из-за превышения частот AGP/PCI. Теоретически, VIA K8T800 позволяет использовать и другие делители для шин AGP/PCI, например 3.5 или 4. Однако на ASUS K8V Deluxe их задействовать невозможно. Изначально для изменения этих делителей ASUS предусмотрел блок dip-переключателей, но на финальной версии платы они своего места не нашли. В итоге, остается только признать, что ASUS K8V Deluxe – не очень хорошая плата для разгона. Но зато в штатных режимах плата не вызывает никаких нареканий. Отмечает это и сама AMD, которая занесла ASUS K8V Deluxe в свой небольшой список плат, рекомендованных для использования совместно с Athlon 64 3200+.

И в заключение заметим, что K8V Deluxe обладает парой технологий, которые могут облегчить жизнь пользователей в критических ситуациях. Это – система голосовой диагностики на чипе Winbond 83791SD и технология CrashFree BIOS 2, позволяющая восстановить прошивку BIOS в случае ее порчи с прилагаемого к плате CD диска.

BIOSTAR K8NHA Pro (NVIDIA nForce3 150)

Компания BIOSTAR относится к числу тех немногих производителей материнских плат, которые представили платы для Socket 754 процессоров на чипсетах от VIA и NVIDIA одновременно. При этом следует заметить, что платы на обоих чипсетах от BIOSTAR весьма похожи и по своим характеристикам и по комплектации.


BIOSTAR K8NHA Pro (NVIDIA nForce3 150)

Материнская плата BIOSTAR K8NHA Pro представляет собой некий компромисс между высокой стоимостью и широким набором возможностей. То есть, все базовые протоколы и интерфейсы этой платой поддерживаются, однако там, где можно было сэкономить, производитель попытался это сделать. Впрочем, кое-что оригинальное все же отличает K8NHA Pro от других рассматриваемых в этом обзоре продуктов. Плата эта может поставляться в варианте с интегрированным WiFi контроллером Realtek RTL8180, работающем в стандарте 802.11b. В этом случае в комплекте с платой поставляется и дочерняя райзер-карта с аналоговой частью этого решения и антенной. Однако предоставленная нам на тестирование плата BIOSTAR K8NHA Pro беспроводную сеть не поддерживала, а на месте слота для фирменной райзер-карты красовался обычный CNR слот. К слову, комплектует CNR слотом свои Socket 754 материнские платы только BIOSTAR, так что это – еще одна особенность решений от этой компании.

Что касается возможностей, то на плате имеется слот AGP 8x, пять слотов PCI и два слота для установки DDR DIMM. Заметьте, что в отличие от многих других Socket 754 продуктов BIOSTAR K8NHA Pro предлагает только два, а не три слота для установки памяти. Впрочем, встроенный в Athlon 64 контроллер памяти как раз и поддерживает до двух двухсторонних DDR400 модулей памяти. Три же слота могут пригодиться только в случаях использования односторонних модулей, либо тогда, когда память тактуется на более низких частотах. Средствами чипсета на BIOSTAR K8NHA Pro поддерживается два канала Parallel ATA (третий поддерживаемый nForce3 150 ATA-133 канал на рассматриваемой плате не задействуется) и шесть портов USB 2.0. На задней панели платы выведено четыре порта USB, остальные же два порта представлены в виде коннектора на плате. В комплект поставки не входят никакие дополнительные заглушки-брекеты для задней панели корпуса: налицо явная экономия.

BIOSTAR отказался от задействования встроенного в чипсет сетевого контроллера в силу его невысокой пропускной способности. Вместо этого на плате интегрирован гигабитный LAN контроллер Realtek RTL8110S. Зато звуковые возможности nForce3 150 на K8NHA Pro использованы. В звуковом тракте применен шестиканальный AC97 2.3 кодек Realtek ALC655, поддерживающий технологию Jack Sensing. Впрочем, к реализации всех звуковых возможностей этого кодека BIOSTAR отнесся несколько поверхностно. В частности на заднюю панель платы выведено только три jack разъема, а SPDIF выход присутствует только в виде коннектора на плате. В добавление к перечисленным возможностям следует отметить, что BIOSTAR позаботился и о поддержке Serial ATA и Firewire. И то и другое реализовано на плате использованием дополнительных чипов от VIA. За IEEE1394 отвечает чип VIA VT6307, поддерживающий два IEEE1394 порта. Один такой порт можно обнаружить на задней панели платы, второй же представлен коннектором на плате. Два Serial ATA-150 канала, присутствующие на BIOSTAR K8NHA Pro, реализуются при помощи Serial ATA RAID контролера VIA VT6420, функционально аналогичного встроенному в VIA VT8237 RAID контроллеру. Кроме этого, на плате есть место и для ATA-133 RAID контроллера, однако в представленном нам на тестирование экземпляре он впаян не был.

Дизайн у BIOSTAR K8NHA Pro не так уж и плох, хотя не лишен отдельных недостатков. Из основных неудобств отметим расположение коннекторов для подключения ATX питания позади Socket 754, а также расположение Serial ATA разъемов непосредственно перед четвертым слотом PCI. Кроме того, несколько огорчает наличие на плате всего двух коннекторов для подключения вентиляторов, а также тот факт, что установленная в слот AGP 8x видеокарта блокирует защелки разъемов DIMM. Стабилизатор питания процессора выполнен по классической трехфазной схеме. Технология Cool’n’Quiet поддерживается. Для мониторинга температуры процессора плата пользуется встроенным в CPU термодиодом. Однако мы должны отметить некоторые проблемы с использованием системы аппаратного мониторинга на BIOSTAR K8NHA Pro. В процессе испытаний платы мы так и не смогли корректно настроить утилиту Motherboard Monitor. Кроме того, фирменная утилита мониторинга, которую предлагает BIOSCTAR, также имела некоторые проблемы, заключающиеся в неправильном показе некоторых напряжений и температуры системы. Будем надеяться, что указанные проблемы будут исправлены с выходом новых версий BIOS. Также, заметим, что напряжение, выдаваемое платой на процессор, несколько занижено, в результате чего мы встретили отдельные проблемы со стабильностью системы, построенной на BIOSTAR K8NHA Pro. Однако, после небольшого увеличения напряжения CPU через BIOS Setup, плата стала функционировать значительно лучше.

BIOS, использующийся на рассматриваемой плате, основывается на коде от Award. BIOS Setup имеет широкий набор настроек: в частности конфигурирование таймингов и установку частоты встроенного в Athlon 64 контроллера памяти можно выполнить в полном объеме. При этом возможность включения ECC, к сожалению, отсутствует. Очевидно, BIOSTAR явно не собирался ориентировать свою плату на оверклокеров. Хотя некоторые возможности для разгона процессора в BIOS Setup платы присутствуют, назвать их исчерпывающими попросту невозможно. В первую очередь заметим, что плата не позволяет менять коэффициент умножения процессора. Частота процессорной шины меняется всего лишь в пределах от 200 до 250 МГц с шагом 1 МГц. Частота шины AGP/PCI может задаваться в диапазоне от 66 до 100 МГц. Инструменты, предлагаемые BIOS Setup BIOSTAR K8NHA Pro для изменения напряжений посредственны. Напряжение процессора может быть увеличено на 1.7%, 3.4% или 5.1% относительно номинала. Это означает, что максимальное напряжение, которое можно подать на CPU составляет 1.58В, что для экстремального разгона явно недостаточно. Правда, напряжение на слотах DIMM меняется гораздо шире. Оно может повышаться с номинального значения до 2.75, 2.85 или 2.9В. Иные напряжения питания BIOSTAR K8NHA Pro менять не позволяет.

В целом, впечатления от BIOSTAR K8NHA Pro остались неважные. Хотя, эта плата при достаточно продвинутых возможностях и имеет относительно невысокую стоимость, проблемы, которые мы встретили при тестировании, а также бедная комплектация не позволяют нам говорить об этом продукте в положительном ключе. Хотя, BIOSTAR K8NHA Pro и относится к числу продуктов, рекомендованных AMD.

BIOSTAR K8VHA Pro (VIA K8T800)

Когда мы получили для обзора материнскую плату BIOSTAR K8VHA Pro, мы решили, что это - очередное Socket 754 Low-End решение. По крайней мере, на это указывал размер коробки, в которой эта плата поставлялась. Коробка, в которой находилась плата, была самого маленького размера среди всех коробок от плат, принявших участие в этом обзоре. Однако первое впечатление часто бывает обманчивым. Так произошло и на этот раз. После извлечения K8VHA Pro на свет оказалось, что эта плата обладает достаточно широким набором возможностей, явно большим, чем имеют бюджетные решения.


BIOSTAR K8VHA Pro (VIA K8T800)

И действительно. Есть у BIOSTAR K8VHA Pro характеристики, обуславливаемые свойствами чипсета VIA K8T800. Это – поддержка четырех IDE каналов, два из которых ATA-133, а два – Serial ATA (с поддержкой RAID уровня 0 и 1). Плюс поддержка USB 2.0 портов, четыре из которых разведены на плате и выведены на ее заднюю панель, а еще четыре представлены в виде коннекторов на PCB. Кроме этих свойств часть характеристик K8VHA Pro обеспечивается наличием на плате помимо южного моста VI8237 некоторых дополнительных контроллеров. Здесь следует упомянуть поддержку 6-канального AC97 звука, для реализации которого использован достаточно ординарный кодек CMI9739A. SPDIF от этого кодека также реализован на BIOSTAR K8VHA Pro просто в виде коннектора на PCB. В дополнение к перечисленным возможностям есть у рассматриваемой платы еще кое-какие свойства, для реализации которых инженерам BIOSTAR пришлось задействовать дополнительные и полностью автономные PCI контроллеры. Тут упомянем гигабитный Ethernet контроллер Realtek RTL8110S и IEEE1394 контроллер VIA VT6307. В результате, на заднюю панель платы помимо трех аудиоразъемов, четырех USB портов, PS/2 портов для мыши и клавиатуры, двух последовательных и одного параллельного портов и RL45 разъема для подключения сетевого кабеля добавился один IEEE1394 порт. Поскольку чип VIA VT6307 поддерживает два порта Firewire, на плате присутствует дополнительный разъем для подключения еще одного порта Firewire. Стоит заметить, что хотя число портов, которые можно дополнительно подключить к BIOSTAR K8VHA Pro, достаточно велико, на деле в комплекте поставки нет ни одной заглушки для задней панели корпуса с этими портами, к сожалению. Так что пользователям этой платы в большинстве случаев придется довольствоваться тем набором портов, которые есть на задней панели платы.

На экземпляре платы, который нам был предоставлен на тестирование, также имеется пара мест для дополнительных микросхем, которые по какой-то причине оказались не распаяны. Так, дополнительно к перечисленному оборудованию, теоретически, на BIOSTAR K8VHA Pro может присутствовать WiFi сетевой контроллер и раритетный IDE RAID контроллер, поддерживающий два ATA-133 канала. Посмотрим на дизайн платы. На ней установлено слот AGP 8x, пять слотов PCI, слот CNR, которые на современных платах встречаются крайне редко и два DDR DIMM слота. Уменьшение числа слотов памяти до двух, которое допустил BIOSTAR, вряд ли следует считать фатальным. Контроллер памяти Athlon 64 поддерживает только четыре банка в случае использования DDR400 SDRAM. Это значит, что в случае применения двухсторонних DDR400 модулей более двух таких модулей устанавливать в Socket 754 платы все равно смысла не имеет. Ввиду наличия большого количества слотов, дополнительных контроллеров и мест для их установки, дизайн у BIOSTAR K8VHA Pro получился несколько странноватым и чем-то напоминающий другую плату из этого обзора, AOpen AK86-L. Первое, что бросается в глаза – это то, что северный мост VIA K8T800 находится позади процессорного разъема. Таких плат мы до выхода Athlon 64 не встречали. Оно и не удивительно. Раньше северный мост набора логики отвечал и за работу с памятью, поэтому его было необходимо располагать на небольшом расстоянии от слотов DIMM. Теперь же контроллер памяти переехал в процессор, потому северный мост можно помещать с любой стороны Socket 754.

Есть в дизайне K8VHA Pro не только странности, но и откровенные недостатки. Например, плохо, что слот AGP 8x находится слишком близко к слотам памяти, в результате чего установленная видеоплата может блокировать защелки слотов DIMM. Это произошло оттого, что инженеры BIOSTAR решили отодвинуть слоты PCI от левого края платы для того, чтобы слот CNR не был разделяемым с последним слотом PCI. Также, не очень удачно перед слотами PCI расположились и IDE коннекторы. А разъемы для подключения ATX питания и вовсе находятся на заднем краю платы – это одно из самых неудобных мест хотя бы потому, что подключенные к ним провода будут нависать над процессорным кулером. Еще одним минусом K8VHA Pro является то, что на этой плате есть всего лишь два разъема для подключения вентиляторов, что по современным меркам может быть недостаточно. Питание процессора организовано через схему стабилизатора напряжения с тремя фазами. Величина напряжения, подаваемого на CPU, не завышена относительно номинала. Мониторинг состояния процессора выполняется, основываясь на показаниях встроенного в него термодиода. К чести BIOSTAR, их плата на VIA K8T800 успешно работает с технологией Cool’n’Quiet, хотя, по странной традиции, об этом нет никаких упоминаний. Что касается возможностей для разгона и тонкой настройки системы, то K8VHA Pro вряд ли устроит оверклокеров. Хотя BIOS Setup предоставляет пользователю полный набор настроек для конфигурирования подсистемы памяти, за исключением разве только возможности включения ECC, опций для разгона CPU плата предоставляет откровенно мало. Вернее даже только одну – возможность увеличения частоты FSB с шагом в 1 МГц со штатных 200 МГц до 250 МГц. Однако следует понимать, что поскольку BIOSTAR K8VHA Pro не позволяет изменять напряжения питания ни на процессоре, ни на памяти, то толку от изменения частоты FSB немного. И разгон процессора на BIOSTAR K8VHA Pro будет давать заведомо худшие результаты, чем разгон процессоров на других платах, где возможность увеличивать напряжение на процессоре есть.

В итоге следует признать, что, хотя BIOSTAR K8VHA Pro и показала себя вполне стабильной и производительной платформой, годится она только для тех пользователей, которые разгонять процессор не собираются. Впрочем, кроме скудных возможностей для разгона CPU, и ряда проблем с дизайном платы, претензий к BIOSTAR K8VHA Pro все же немного. Тем более, что сама AMD рекомендует BIOSTAR K8VHA Pro для использования с процессорами AMD Athlon 64 3200+.

Chaintech ZNF3-150 (NVIDIA nForce3 150)

С недавних пор компания Chaintech четко разделила свою продукцию на семейства, ориентированные на разные рынки. Для энтузиастов, то есть самых требовательных пользователей, Chaintech предусмотрел серию Zenith, именно в рамках которой и была выпущена первая Socket 754 плата этого производителя, ZNF3-150. Целевая направленность этого продукта видна уже по упаковке. Коробка, в которой поставляется Chaintech ZNF3-150, имеет самый большой размер из рассмотренных в этом обзоре изделий. Да и сама плата своим стильным видом явно выделяется среди прочих продуктов.


Chaintech ZNF3-150 (NVIDIA nForce3 150)

Стильность внешнего вида материнской платы достигается благодаря использованию черной PCB, оранжевых разъемов и коннекторов, а также благодаря золотой окраске разъемов выведенных на задней панели плиты. Помимо самой платы, производитель в комплекте с ней предлагает большой набор всевозможных кабелей, но самое главное, дополнительное устройство названное CBOX3. Фактически CBOX3 представляет собой панель, устанавливаемую в 5¼-дюймовый отсек корпуса, и выводящую на лицевую поверхность корпуса два порта USB 2.0, аудио-выход для наушников и вход для микрофона, один порт IEEE1394, крад-ридер и индикатор пост-кодов DigiDoc. Следует заметить, что при использовании фирменного программного обеспечения, на индикаторе DigiDoc также может отображаться и температура процессора. Таким образом, CBOX3 расширяет функциональность корпуса и повышает удобство использования материнской платы Chaintech ZNF3-150.


Chaintech ZNF3-150 (NVIDIA nForce3 150)

Характеристики самой Chaintech ZNF3-150 также не подкачали. Чего будет недоставать пользователю ZNF3-150 – сказать трудно. Итак, перечисление возможностей начнем с рассказа о свойствах платы, обеспечиваемых используемым в ее основе чипсетом NVIDIA nForce3 150. Благодаря нему плата располагает шестью портами USB 2.0 и тремя (обратите внимание, что не двумя, как обычно) ATA-133 каналами. Два порта USB 2.0 выведено на заднюю панель платы, еще два реализуются посредством CBOX3, и оставшиеся два добавляются в систему на специальной входящей в комплект поставки райзер-карте CMC (Chaintech Multimedia Card) 7.1, подробнее о которой мы расскажем ниже.

Вообще говоря, возможности чипсета nForce3 150 не так продвинуты, как характеристики того же VIA K8T800. Поэтому, на Chaintech ZNF3-150 производителю пришлось установить немалое число дополнительных микросхем-контроллеров. Во-первых, заметим, что на рассматриваемой плате производитель отказался от применения встроенного в чипсет сетевого контроллера. Действительно, Fast Ethernet сегодня никого уже не удивляет. Вместо этого за сетевые возможности на ZNF3-150 отвечает Gigabit Ethernet контроллер Broadcom BCM5788KFB. Во-вторых, звук. Возможности чипсета nForce3 в плане поддержки AC97 инженеры Chaintech также отвергли. Вместо этого на ZNF3-150 использован PCI звуковой контроллер VIA Envy24HT, поддерживающий восьмиканальный звук и режим 192 кГц/24бит, который обычно присутствует лишь в звуковых решениях верхнего уровня. В-третьих, как известно, NVIDIA nForce3 150 не поддерживает Serial ATA-150. Не беда, на Chaintech ZNF3-150 установлен внешний Serial ATA-150 контроллер Silicon Image Sil3114, поддерживающий целых четыре Serial ATA канала с возможностью объединения жестких дисков, к ним подключенных, в RAID массивы уровней 0, 1 и 0+1. Однако, и это еще не все. Помимо перечисленных чипов, на ZNF3-150 уместилась и микросхема VIA VT6306, благодаря которой плата в дополнение к перечисленному поддерживает еще и три IEEE1394 порта.

Дополняет это изобилие наличие на плате трех DDR DIMM слотов, слота AGP 8x, пяти слотов PCI и слота CMR (Chaintech Multimedia Raiser), в который устанавливается уже упоминавшаяся выше карта CMC 7.1. Карта эта присутствует в комплекте поставки платы, и ее смысл заключается в выведении наружу корпуса некоторых дополнительных разъемов для подключения всевозможной периферии. Действительно, на стандартной задней панели ZNF3-150 уместилось только два PS/2 порта для мыши и клавиатуры, два последовательных и один параллельный порты, два порта USB 2.0, RJ45 коннектор для Gigabit Ethernet и три аудиовывода типа jack. На CMC 7.1 в дополнение к перечисленному имеется два IEEE1394 порта, три audio-jack выхода и оптический SPDIF выход. Если вспомнить про порты, имеющиеся на CBOX3, то получается, что все разведенные на плате коннекторы оказываются подключенными соответствующими кабелями к портам, выведенным наружу корпуса.

Несмотря на то, что на Chaintech ZNF3-150 установлено столь большое число чипов и разъемов, дизайн этой платы относительно удачен. Нарекания можно высказать лишь по поводу того, что установленная AGP видеокарта блокирует защелки слотов DDR DIMM, а разъемы IDE3 и FDD расположены перед слотами PCI. Что же касается остальных разъемов, то они в большинстве своем перенесены на левый край материнской платы и совершенно не мешаются при сборке или апгрейде системы, построенной на базе рассматриваемой системной платы. Отдельно хочется отметить дизайн и конструкцию модуля питания процессора. Во-первых, выполнен он по четырехфазной схеме. Во-вторых, модуль снабжен системой охлаждения RadEX весьма оригинальной конструкции. Видимо, пример ABIT, применившей OTES на своих платах серии MAX3, вдохновил и инженеров Chaintech. Хотя говорить о том, что модуль питания CPU на современных платах нуждается в активном охлаждении, не приходится, Chaintech расположил на всех MOSFET алюминиевый радиатор, закрытый кожухом, и продуваемый воздухом при помощи миниатюрного вентилятора диаметром 20 мм. Кроме того, для лучшего теплообмена внутри подошвы этого своеобразного кулера помещена медная тепловая трубка, способствующая скорейшему перемещению тепла от более горячих участков радиатора к более холодным. Мы уже говорили о том, что использование специализированных систем для охлаждения модуля питания процессора смысла практически лишено. Однако стоит отметить, что схема охлаждения RadEX, примененная на Chaintech ZNF3-150, все же способствует снижению температуры внутри корпуса.

Что же касается функциональных характеристик модуля питания процессора, то он выдает слегка завышенное напряжение. Платой не поддерживается технология Cool’n’Quiet, но для мониторинга температурного состояния CPU используются данные, снимаемые с внутреннего термодиода. BIOS Chaintech ZNF3-150 выполнен на основе микрокода от Award. BIOS Setup рассматриваемой платы не лишен не лишен некоторых странностей. Следует заметить, что распаянные на плате внешние контроллеры (сетевой, звуковой и Serial ATA RAID) не отключаются через BIOS Setup. Также, на плате нет и джамперов, позволяющих отключение этих устройств. Кроме того, BIOS Setup ZNF3-150 не имеет возможности включения ECC. В остальном, претензий к BIOS нет. Плата позволяет тонкую настройку подсистемы памяти путем изменения полного набора таймингов и установки ее частоты. Что касается функций для разгона системы, то они типичны для плат на базе nForce3 150. К сожалению, BIOS Setup Chaintech ZNF3-150 не дает возможности для изменения множителя процессора, несмотря на то, что он не зафиксирован, но зато позволяет независимо изменять частоты шины, от которой тактуется процессор и частоту AGP/PCI. Так, частота шины может меняться в пределах от 200 до 400 МГц с шагом в 1 МГц, а частота AGP может принимать любое значение в пределах от 66 до 100 МГц. Это свойство NVIDIA nForce3 150 делает платы на базе этого чипсета более пригодными для разгона, нежели платы на VIA K8T800. Благодаря независимому тактированию процессора и остальных шин на платах с чипсетом nForce3 150, повышать частоту шины на таких платах можно, не боясь за судьбу устройств, работающих на шине AGP или PCI.

Также, Chaintech ZNF3-150 позволяет изменять и основные напряжения. Питание процессора может изменяться в пределах от 1.45 до 1.55В с шагом 0.025В и в пределах от 1.55 до 1.7В с шагом 0.05В. Хотя такое максимальное напряжение для CPU может быть признано недостаточным для экстремального разгона (всего лишь на 0.2В сверх номинала), это все же лучше, чем предлагает большинство иных Socket 745 материнских плат. Кроме того, в BIOS Setup ZNF3-150 можно манипулировать и напряжением на памяти, которое можно повышать со штатного до 2.7, 2.8 или 2.9В, напряжением на слоту AGP, изменяемым с 1.5 до 2.2В с шагом 0.1В и напряжением питания чипсета, которое может принимать значения Default, 1.7В, 1.8В или 1.9В. Таким образом, Chaintech ZNF3-150 все же дает в распоряжение оверклокерам достаточное число инструментов. Кроме того, что немаловажно, плата может автоматически сбрасывать настройки процессора при переразгоне.

В целом следует признать, что Chaintech ZNF3-150 – очень интересный продукт, обладающий богатейшими возможностями и прекрасным комплектом поставки. В общем, нам не остается ничего иного, как признать ZNF3-150 неплохим выбором для требовательных пользователей.

Gigabyte GA-K8N (NVIDIA nForce3 150)

Вместе с тем, что большинство производителей делают платы на базе NVIDIA nForce3 150 ориентированными на пользователей-энтузиастов, Gigabyte решил выпустить в дополнение к своей GA-K8NNXP и плату подешевле, являющуюся некой альтернативой GA-K8VT800 на чипсете VIA K8T800. В результате, Gigabyte GA-K8N – это бюджетный вариант GA-K8NNX. Однако для удешевления продукта инженерам пришлось несколько перепроектировать PCB этой платы, а потому мы рассматриваем ее отдельно.


Gigabyte GA-K8N (NVIDIA nForce3 150)

Нацеленность Gigabyte GA-K8N на массовый рынок видна невооруженным глазом: на этой плате практически отсутствуют дополнительные контроллеры. С одной стороны так, безусловно, дешевле. Однако с другой не следует забывать о том, что чипсет nForce3 150 несколько несовременен с точки зрения характеристик и возможностей. В результате, на Gigabyte GA-K8N, например, вообще нет Serial ATA портов. Плата без Serial ATA сегодня выглядит по меньбшей мере странно, однако кому-то, может быть, приглянется и такой вариант. Фактически, на Gigabyte GA-K8N из дополнительных контроллеров есть только чип Realtek RTL8100C, через который реализована поддержка 10/100 Мбит Ethernet. Gigabyte отказался от использования встроенного в nForce3 150 сетевого контроллера в пользу решения от Realtek в свете того, что на более продвинутых вариантах рассматриваемой платы указанный чип может заменяться на совместимое по выводам Gigabit Ethernet решение. Кроме того, на печатной плате Gigabyte GA-K8N есть несколько разведенных мест под нераспаянные дополнительные контроллеры. Эти места используются на более дорогом варианте этой же платы, имеющей название GA-K8N Pro. К имеющимся возможностям GA-K8N могут быть добавлены ATA-133 RAID контроллер ITE GigaRAID и Firewire контроллер Ti43AB23. Также на Pro-версии рассматриваемой платы добавляется поддержка технологии DualBIOS и второй сетевой контроллер, реализованный через чипсет.

Но вернемся к рассматриваемой Gigabyte GA-K8N. Помимо поддержки Fast Ethernet все остальные возможности платы реализованы через чипсет. На плате имеется два ATA-133 порта (третий порт, поддерживаемый набором логики, Gigabyte решил не использовать), а также два USB 2.0 порта на задней панели платы, а также еще два разъема на PCB для подключения еще четырех портов USB 2.0. Комплект поставки Gigabyte GA-K8N содержит одну заглушку для задней панели корпуса с двумя дополнительными USB портами. Интегрированное AC97 звуковое решение основывается на достаточно продвинутом шестиканальном кодеке Realtek ALC658. Таким образом, звуковой тракт Gigabyte GA-K8N поддерживает новомодные технологии Jack Sensing и Universal Audio Jack, значительно облегчающие правильное подключение к плате звуковых устройств. Из звуковых разъемов на заднюю панель выведено лишь три jack, SPDIF выход на плате реализован только в виде коннектора в задней части платы за слотами PCI. Дизайн платы достаточно типичен. На PCB расположено три 184-контактных слота DDR DIMM, пять слотов PCI и слот AGP 8x. Одночиповый nForce3 150 разместился перед слотами AGP и PCI. На нем размещен пассивный радиатор, который в некоторых случаях может мешаться при установке карт расширения. Разъемы для подключения IDE, FDD устройств и ATX питания расположены удобно и не будут создавать никаких проблем. Пожалуй, самый существенный минус дизайна платы – размещение коннекторов для подключения USB портов перед слотами PCI на переднем краю платы. В этом случае и сами разъемы могут мешаться полноразмерным PCI контроллерам, да и тянуть от них провод до задней панели через весь корпус как-то нерационально. Кроме того, хотелось бы посетовать и на наличие на Gigabyte GA-K8N всего лишь двух коннекторов для подключения вентиляторов, что может быть явно недостаточно для современной системы на базе процессора Athlon 64. И еще один момент: на GA-K8N не распаян джампер Clear CMOS, а вместо него предлагается пользоваться двумя контактными площадками, замыкать которые при необходимости приходится, применяя пинцет. Модуль питания процессора собран на Gigabyte GA-K8N по обычной трехфазной схеме. Напряжение, им выдаваемое, близко к номинальному значению. Температура процессора снимается со встроенного в него термодиода. Плата поддерживает фирменную технологию Smart Fan, благодаря которой скорость вращения кулера на процессоре варьируется в зависимости от его температуры. При этом, к сожалению, работать с технологией Cool’n’Quiet плата отказалась.

BIOS, который на Gigabyte GA-K8N выполнен на основе микрокода от Award, выполнен в соответствии со всеми традициями Gigabyte. В состав BIOS включена утилита Xpress Recovery, предназначенная для резервного копирования и восстановления системного раздела жесткого диска из скрытой области HDD, а все настройки, касающиеся настройки подсистемы памяти, шины HyperTransport и шины AGP, спрятаны в потайном разделе Setup, вызывающемся по нажатию комбинации клавиш Ctrl+F1. Говоря конкретнее, заметим, что набор настроек контроллера памяти, предлагаемый BIOS Setup рассматриваемой платы весьма впечатляющ и гораздо более подробен, нежели аналогичный набор более продвинутой платы GA-K8NNXP. Среди присутствующих параметров недостает только возможности включения ECC. Набор настроек для разгона процессора, предлагаемых BIOS Setup платы, стандартен. Среди них нет возможности изменения множителя процессора, однако присутствует функция для изменения частоты шины, от которой тактуется CPU, в пределах от 200 до 250 МГц с шагом в 1 МГц. Хотя верхняя граница не выглядит большой, этого на сегодняшний день вполне достаточно. Однако если AMD выпустит Socket 754 модели Athlon 64 с частотами менее 2 ГГц, владельцев Gigabyte GA-K8N может постигнуть разочарование. Плата позволяет менять и основные напряжения. Питание процессора задается в пределах от 0.8 до 1.7В, причем шаг изменения составляет 0.025В при значениях напряжения менее 1.55В и 0.05В при напряжениях более 1.55В. Также BIOS Setup имеет опции для повышения напряжения на памяти (оно может быть увеличено на 0.1, 0.2 или 0.3В относительно номинала) и на шине HyperTransport (оно также может быть увеличено на 0.1, 0.2 или 0.3В). Отдельно хочется упомянуть, что частота шин AGP и PCI на плате задается отдельно и может меняться в пределах от 66 до 100 МГц. При переразгоне CPU GA-K8N позволяет автоматически сбросить в значения по умолчанию параметры BIOS Setup имеющие отношение к процессору. Это не может не радовать, особенно в свете отсутствия на плате перемычки Clear CMOS.

В итоге мы должны признать, что хотя Gigabyte GA-K8N – недорогая и вполне нормальная плата для Socket 754 процессоров, GA-K8VT800 этого же производителя на чипсете VIA K8T800 смотрится все же несколько лучше, как минимум за счет поддержки Serial ATA устройств. Именно поэтому Gigabyte GA-K8N понравится, скорее всего, только лишь фанатам чипсетов NVIDIA, стесненным в средствах. Заметим, что сама AMD относит GA-K8N к числу рекомендованных для использования вместе с AMD Athlon 64 3200+ плат.

Gigabyte GA-K8NNXP (NVIDIA nForce3 150)

Несмотря на то, что набор логики NVIDIA nForce3 150 не столь богат возможностями, как VIA K8T800, некоторые производители материнских плат решили выбрать именно его в качестве основы для собственных High-End решений. Видимо, в пользу этого решения сыграл тот факт, что чипсет от NVIDIA имеет «серверные» корни, поскольку впервые был предложен для систем на базе Opteron. Примером платы для энтузиастов, основанной на NVIDIA nForce3 150 является Gigabyte GA-K8NNXP. Добавив всевозможных контроллеров, Gigtabyte получил чрезвычайно насыщенное поддержкой различных интерфейсов и технологий решение, которое мы сейчас и рассмотрим.


Gigabyte GA-K8NNXP (NVIDIA nForce3 150)

Обилие дополнительных микросхем на Gigabyte GA-K8NNXP поражает. И это несмотря на то, что nForce3 150 – одночиповый набор логики. Впрочем, характеристики этого чипсета таковы, что без дополнительных контроллеров обойтись очень сложно. Ведь nForce3 150 не поддерживает даже Serial ATA, так что производителям плат волей-неволей приходится в обязательном порядке устанавливать выделенный Serial ATA контроллер. Кстати, Gigabyte GA-K8NNXP удивила нас тем, что на этой плате есть разведенные, но нераспаянные Serial ATA разъемы SATA1_SB и SATA0_SB, судя по названию, подключенные к чипсету. То есть, по всей видимости, с выходом следующей версии nForce3 250, в которой поддержка Serial ATA должна появиться, Gigabyte намеревается выпустить аналогичную GA-K8NNXP плату, основывающуюся на той же PCB.

Однако вернемся к возможностям Gigabyte GA-K8NNXP. На плате разведены два из трех поддерживаемых чипсетом ATA-133 порта, однако, Gigabyte решил этим не ограничиваться, и установил дополнительный ATA-133 RAID контроллер ITE GigaRAID IT8212F, поддерживающий пару дополнительных ATA-133 портов. Таким образом, рассматриваемая плата позволяет подключение восьми IDE устройств с интерфейсом Parallel ATA. Что касается Serial ATA, то за этот интерфейс ответственность несет контроллер Silicon Image Sil3512, поддерживающий два Serial ATA-150 порта и RAID уровней 0 и 1. В результате, к Gigabyte GA-K8NNXP можно подключить лишь два Serial ATA жестких диска, что в некоторых случаях может быть недостаточно для High-End системы. Кроме того, следует отметить, что в части реализации возможностей подключения Serial ATA жестких дисков инженеры Gigabyte проявили смекалку. Воспользовавшись тем, что Serial ATA устройства можно подключать и отключать в работающей системе, GA-K8NNXP укомплектована дополнительной платой-заглушкой GC-SATA для задней панели корпуса, выводящей Serial ATA порты и разъемы питания для Serial ATA жестких дисков наружу корпуса. Оба порта Serial ATA, имеющиеся на GA-K8NNXP могут быть подключены к GC-SATA. В этом случае внутри корпуса Serial ATA жесткие диски уже использовать нельзя, но зато можно их использовать как удобное средство для переноски данных, подключаемое «на лету» без необходимости вторжения внутрь корпуса системы.

Из шести портов USB 2.0, которые поддерживаются nForce3 150, два порта выведены на заднюю панель платы, а еще четыре представлены в виде разъемов на PCB, к которым можно подключить входящие в комплект поставки платы заглушки-брекеты для задней панели корпуса с соответствующими разъемами. Кроме того, функциональность GA-K8NNXP расширена и за счет использования на плате дополнительного IEEE1394 контроллера Ti TSB82AA2. Хотя этот контроллер и поддерживает три IEEE1394 порта, в комплекте с платой поставляется заглушка для задней панели корпуса, на которую выведено лишь два порта: один десяти- и один шестиконтактный. Третий же порт IEE1394 на GA-K8NNXP остается реализованным лишь в виде разъема на PCB. Кстати, обращаем ваше внимание на то, что на плату интегрирован контроллер не «обычной» Firewire, а Firewire-800 — самой последней версии этой шины, поддерживающей передачу на скоростях до 800 Мбит в секунду. Gigabyte GA-K8NNXP – одна из немногих плат, фигурирующих в сегодняшнем обзоре, которая имеет два сетевых порта. Это позволяет использовать данную систему, построенную на данной плате, в качестве маршрутизатора при подключении к локальной сети и сети интернет. На плате имеется два RJ45 порта, выведенные на заднюю панель: один – Fast Ethernet и один – Gigabit Ethernet. Для реализации Fast Ethernet используются возможности nForce3 150, Gigabit Ethernet реализован же благодаря внешнему контроллеру Realtek RTL8110S, являющемуся на сегодня одним из самых популярных для интеграции на материнские платы.

Интегрированное звуковое решение на Gigabyte GA-K8NNXP также не подкачало. На данной плате хоть применен и AC97 кодек, а не полноценный PCI звуковой контроллер, зато этот кодек самый продвинутый на сегодняшний день: Realtek ALC658. Этот чип совместим со спецификацией AC97 2.3, а значит, поддерживает шестиканальный звук, SPDIF, и технологии Jack Sensing и Universal Audio Jack, значительно облегчающие правильное подключение к плате звуковых устройств. Для полной реализации звуковых возможностей GA-K8NNXP в комплект поставки платы вложена заглушка для задней панели корпуса, на которой, в дополнение к трем jack разъемам на задней панели платы, расположены еще два audio jack разъема и SPDIF выход в коаксиальном и оптическом вариантах. Если учесть, что кроме всех указанных выше контроллеров на Gigabyte GA-K8NNXP имеется пять слотов PCI, слот AGP 8x и три слота DDR DIMM, то становится понятно, какую сложную задачу пришлось решать инженерам при проектировании разводки PCB этой платы. Тем не менее, дизайн получился в целом неплохой. Его основной минус – сильное нагромождение разъемов и микросхем перед слотами PCI, что может создавать определенные проблемы при использовании карт расширения. Особенно волнует то, что перед AGP и первыми слотами PCI находится чипсет, накрытый активным (!) кулером, необходимость которого в данном случае весьма сомнительна. По крайней мере, другие платы нормально обходятся без активного охлаждения чипсета.

Отдельно следует рассказать о схеме питания процессора, реализованной на Gigabyte GA-K8NNXP, K8 DPS. Замечательность этой схемы заключается в использовании K8 DPS (Dual Power System) – дочерней карты, устанавливаемой в специализированный слот справа от Socket 754. Благодаря применению K8 DPS на K8 DPS реализуется шестиканальная схема питания процессора, способная выдавать фантастический ток в 150А (Athlon 64 3200+ использует максимальный ток порядка 58А). Кроме того, дочерняя плата K8 DPS снабжена кулером с синей подсветкой, что придает ей к тому же и прикольный внешний вид. Следует отметить, что напряжение, которое подается на процессор при использовании K8 DPS близко к номиналу и никаких нареканий не вызывает.

Для мониторинга состояния процессора на плате используется встроенный термодиод, что гарантирует высокую точность показаний. Для снижения шума на Gigabyte GA-K8NNXP применяется специальная технология Smart Fan. Суть ее проста – скорость вращения процессорного кулера и кулера на чипсете снижается, если температура системы не высока и повышается при увеличении температуры. Отметим, что Smart Fan активизируется в BIOS системной платы и не требует использования специализированного программного обеспечения. К сожалению, применение в основе платы чипсета NVIDIA nForce3 150 не дало возможности инженерам реализовать технологию Cool’n’Quiet, которая, несомненно, была бы очень уместна.

BIOS на плате реализован на базе микрокода от Award, однако, имеет ряд интересных решений. Во-первых, Gigabyte применил на GA-K8NNXP фирменную технологию DualBIOS. Идея этой технологии проста. На плате физически установлено две микросхемы Flash: основная и backup. При возникновении проблем с содержимым основной микросхемы есть возможность воспользоваться запасной прошивкой, которую при желании можно в автоматическом режиме залить в основную микросхему. Кроме того, BIOS системной платы содержит любопытную утилиту Xpress Recovery, предназначающуюся для резервного копирования и восстановления системного раздела жесткого диска в скрытой области HDD. Сам BIOS Setup имеет стандартный для Gigabyte вид: часть настроек, относящихся к тонкой настройки подсистемы памяти, спрятаны от пользователя, и выдаётся только после нажатия комбинации клавиш Ctrl+F1. Заметим, что даже после извлечения этих дополнительных настроек на свет божий, признать возможности BIOS GA-K8NNXP по конфигурированию подсистемы памяти отличными - нельзя. Для полного счастья не хватает некоторых параметров, влияющих на тонкую настройку, хотя все базовые тайминги CAS Latency, RAS# to CAS# Delay, RAS# Precharge и Active to Precharge Delay и скорость работы памяти менять можно. Также как и на большинстве плат, рассматриваемых нами, опция для включения ECC в BIOS Setup отсутствует. Заметим, что в BIOS Setup присутствует и интригующая опция Top Performance с возможными значениями Enabled и Disabled. Однако, как показала проверка, при включении данной опции просто на 5% увеличивается частота шины, то есть имеет место тривиальный разгон.

В части свойств для конфигурирования и разгона процессора в BIOS Setup предоставляет вполне обычный набор возможностей. Частота шины процессора может задаваться в пределах от 200 до 300 МГц с шагом 1 МГц. При этом напряжение питания CPU можно менять в пределах от 0.8В до 1.55В с шагом 0.025В и в пределах от 1.55В до 1.7В с шагом 0.05В. Таким образом, максимальное напряжение процессора, которое может выдать Gigabyte GA-K8NNXP без модификации всего лишь на 0.2В выше номинала, что может несколько расстроить экстремальных оверклокеров. Частота шины AGP/PCI задается в BIOS Setup отдельно в пределах от штатных 66 до 100 МГц. Данное свойство платы (спасибо nForce3 150) позволяет разгонять шину процессора, не опасаясь за судьбу AGP и PCI устройств. При этом, к сожалению, плата не имеет возможностей для изменения множителя CPU, хотя в современных Athlon 64 3200+ он не зафиксирован. Также BIOS Setup имеет опции для повышения напряжения на памяти (оно может быть увеличено на 0.1, 0.2 или 0.3В относительно номинала) и на шине HyperTransport (оно также может быть увеличено на 0.1, 0.2 или 0.3В). При оверклокинге оказывается чрезвычайно удобным, что BIOS платы имеет функцию автоматического сброса параметров процессора и памяти, если система не проходит POST. Это особенно приятно по той причине, что GA-K8NNXP, как и другие платы Gigabyte, не оборудована перемычкой Clear CMOS.

В итоге остается признать, что Gigabyte GA-K8NNXP – это любопытный и богатый возможностями продукт, который вполне может найти применение в качестве основы High-End систем. Правда, при этом надо иметь в виду, что на этой плате всего лишь два Serial ATA порта, но зато и два LAN контроллера. В заключение необходимо упомянуть, что эта плата относится к числу рекомендованных на официальном сайте AMD.

Gigabyte GA-K8VT800 (VIA K8T800)

Компания Gigabyte подготовилась к выходу Athlon 64 весьма достойно. Например, даже в этом обзоре мы рассматриваем три различных продукта этого производителя. В этом, в общем-то, и заключается причина успеха Gigabyte: линейка продуктов включает разнообразные решения по самой разной цене: от бюджетных – до High-End. Материнская плата на базе VIA K8T800, рассматриваемая нами, относится к недорогим моделям.


Gigabyte GA-K8VT800 (VIA K8T800)

Как видно по фото, компания Gigabyte сделала универсальную PCB для семейства своих Socket 754 плат на базе чипсета VIA K8T800. GA-K8VT800 – самый простой представитель в этом семействе и именно поэтому на плате остались незадействованные места для добавления дополнительных чипов. Так, на данную плату можно добавить контроллер Firewire, ATA-133 RAID контроллер и вторую микросхему Flash-памяти для поддержки технологии DualBIOS. Всего этого у GA-K8VT800 нет. Зато Gigabyte предлагает другую плату, GA-K8VT800 Pro, на которой все перечисленные контроллеры присутствуют. Однако ввиду того, что обе эти платы из соображений унификации имеют одинаковую PCB и используют практически одинаковые версии BIOS, все что мы скажем о Gigabyte GA-K8VT800 в равной степени может быть отнесено и к ее старшей сестре, Gigabyte GA-K8VT800 Pro.

Фактически, на GA-K8VT800 нет ничего лишнего. На данной плате присутствует лишь один дополнительный контроллер, отвечающий за поддержку сети. Это – 10/100 Мбит чип Realtek RTL8100C. Gigabyte не стал пользоваться сетевыми возможностями южного моста, а предпочел прибегнуть к услугам внешнего PCI контроллера по достаточно очевидным соображениям. Материнская плата GA-K8VT800 Pro, основывающаяся на той же печатной плате, несет на себе гигабитный сетевой контроллер Realtek RTL8110S. Использовав же на GA-K8VT800 микросхему Realtek RTL8100C, которая совместима по выводам с RTL8110S, производитель получил возможность не делать отдельную разводку под контроллер физического уровня, который необходим в случае задействования сетевых возможностей южного моста VIA VT8237. Также, Gigabyte отказался от использования на своей плате рекомендованного AC’97 кодека от VIA. Вместо него установлен гораздо более продвинутый по возможностям последний кодек от Realtek, ALC658, поддерживающий шесть каналов, SPDIF вход и выход и спецификацию AC97 2.3. Это выливается в то, что звуковое решение примененное на GA-K8VT800, имеет технологии Jack-Sensing и Universal Audio Jack. Благодаря им звуковые драйвера сами способны детектировать подключаемое к плате звуковое оборудование и менять назначение аудиовыходов в случае их неправильного подключения. Заметим, что SPDIF вход и выход реализованы коннектором на плате, но в комплекте поставки заглушки с разъемами для их вывода наружу корпуса не содержится.

Несмотря на то, что Gigabyte GA-K8VT800 – это типично бюджетная плата, Gigabyte не стал экономить на мелочах и вложил в комплект поставки заглушку-брекет для задней панели корпуса с дополнительными двумя USB портами. В целом же число USB 2.0 портов, поддерживаемых платой, достигает восьми из которых четыре выведено на заднюю панель платы, а еще четыре разведены в виде разъемов на плате. Заметим, что Gigabyte не стал следовать последней моде и разместил на задней панели платы два, а не один, com-порта. Дизайн Gigabyte GA-K8VT800 на первый взгляд кажется неплохим. На плате прекрасно уживаются пять слотов PCI, слот AGP 8x, три слота DDR DIMM, и четыре канала для подключения ATA-устройств: два Parallel ATA канала и два Serial ATA-150 канала. Разъемы для подключения Parallel ATA устройств и FDD, а также основной разъем для подключения ATX питания находятся на плате перед DIMM слотами, где, несомненно, расположено наиболее удобное для них место. Слоты AGP и DIMM находятся на значительным расстоянии и не мешаются друг другу. В общем, мы уже было хотели похвалить инженеров Gigabyte за дизайн платы, особенно на фоне некоторых других весьма странно спроектированных плат, однако, наше первое впечатление сильно испортилось во время сборки системы на основе GA-K8VT800. Начнем с того, что дополнительный 12-вольтовый разъем для подключения блока питания расположен на заднем краю платы между Socket 745 и северным мостом. Это недостаток не серьезный. Гораздо хуже то, что разъемы Serial ATA-150 Gigabyte поставил прямо перед AGP слотом. В итоге, если вы используете массивную видеокарту типа GeForce FX 5900/5950, подключать Serial ATA кабели и устанавливать видеоплату будет очень неудобно. Второй расстроивший нас недостаток состоял в том, что на Gigabyte GA-K8VT800 имеется только два разъема для подключения вентиляторов. И третий момент: на GA-K8VT800 не распаян популярный джампер Clear CMOS, а вместо него предлагается пользоваться двумя контактными площадками, замыкать которые при необходимости приходится, применяя пинцет.

Модуль питания процессора на плате собран по трехканальной схеме. Подающееся на процессор напряжение близко к номинальному значению. Плата поддерживает технологию Cool’n’Quiet, несмотря на то, что ни в руководстве, ни в BIOS Setup об этом ни сказано не слова. Мониторинг состояния процессора плата проводит, основываясь на данных, сообщаемых встроенным в CPU датчиком.

BIOS, которым Gigabyte снабдил GA-K8VT800, несколько отличается от обычного. Во-первых, спрятаны все настройки для управления контроллером памяти. Для того, чтобы получить доступ к возможности изменять тайминги и частоты памяти, необходимо на первой странице BIOS нажать Ctrl+F1. Во-вторых, Gigabyte добавил в BIOS Setup своей платы достаточно любопытную утилиту Xpress Recovery. Данная утилита предназначена для бэкапа и восстановления системного раздела жесткого диска. Пока версия этой утилиты, присутствующая в BIOS Setup, имеет номер версии 1.0 и работает с большим числом ограничений. Однако мы надеемся, что Gigabyte продолжит развивать этот инструмент, поскольку он может быть весьма полезен, особенно для неопытных пользователей. Возможности BIOS Setup для настройки контроллера памяти Athlon 64 весьма широки. Помимо возможности изменения всех таймингов, и стандартных частот DDR200/DDR266/DDR333/DDR400, плата способна использовать подсистему памяти и в редком режиме DDR300. Единственное, чего не достает в BIOS Setup в части конфигурирования подсистемы памяти, так это возможности включения ECC. Есть в BIOS Setup GA-K8VT800 и возможности, которые могут порадовать оверклокеров. Частота шины на этой плате устанавливается в пределах от 200 до 255 МГц, что позволяет использовать рассматриваемую плату и при разгоне. Правда, плата не дает менять множитель CPU, и к тому же диапазон напряжений, которые можно устанавливать на процессоре, иначе, чем издевательским, не назовешь. Судите сами –напряжение можно устанавливать с шагом 0.025В в пределах от 0.8 до 1.55В. То есть GA-K8VT800 может понижать напряжение на CPU сколь угодно низко, а вот увеличение напряжения больше чем на 0.05В выше штатного – для нее не под силу. Спасибо, хоть инженеры Gigabyte предоставили приемлемые диапазоны для изменения напряжений питания памяти и AGP. Так, напряжение на памяти и AGP может быть повышено на 0.1 или 0.2В сверх номинала. Другие напряжения Gigabyte GA-K8VT800 менять не позволяет. Также, эта плата, как, впрочем, и все остальные платы на базе VIA K8T800, рассмотренные в этом обзоре, не позволяет изменять делитель для частот AGP/PCI, хотя сам чипсет в теории это позволяет. При переразгоне CPU GA-K8VT800 позволяет сбросить в значения по умолчанию параметры BIOS Setup имеющие отношение к процессору путем удержания при загрузке клавиши INS. Это не может не радовать, особенно в свете отсутствия на плате перемычки Clear CMOS.

В итоге следует признать, что как недорогая Socket 745 плата GA-K8VT800 определенно заслуживает внимания. Однако для разгона процессора плата подходит плохо, посему ее нельзя рекомендовать для использования в компьютерах продвинутых пользователей.

Тестирование 13 материнских плат под Socket 754. Часть 2

Gavric
fcenter.ru

17.11.2003



Ваши вопросы, комментарии, дополнения:

Ваше имя *

Ваш e-mail *

Тема

Текст *

Код *


Введите число, нарисованное на картинке

* Поля обязательные для заполнения.


Скачать кодеки, аудио, видео
Медиа портал с возможностью скачать кодеки, аудио, видео - поддержка пользователей.
Скачать драйвера для Windows Vista
Онлайн поддержка пользователей ОС Windows Vista, коллекция протестированных драйверов для Vista - скачать драйвера для Windows Vista.

Обзоры компьютерных комплектующих, статьи о компьютерном "железе", техническая документация.
Download drivers for Windows Vista
Online international support for Windows Vista users, pretested drivers and software - download drivers for Windows Vista.

Rambler's Top100 be number one

InterComp.net.ru, 2001-2012 г.
Все о компьютерах и для вашего компьютера (hardware, software)

Warning: mysql_num_rows(): supplied argument is not a valid MySQL result resource in /home/intercompnetru/www/systempl/test_754.php on line 1415